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S.A.S. le Prince Albert II de Monaco plonge au plus profond de la Méditerranée, dans la fosse Calypso, au large des côtes grecques, avec l’explorateur américain Victor Vescovo - 09/02/2020

S.A.S. le Prince Albert II de Monaco s’est rendu en Grèce, sous l’égide des Explorations de Monaco, le 9 février dernier, afin de rejoindre l’équipe de l’expédition Caladan Ocean, menée par l’explorateur Victor Vescovo. Il était aux commandes, l’année dernière, de l’expédition Five Deeps, première expédition au monde ayant réussi à plonger au point le plus profond de chacun des cinq océans.

A Kalamata, le Souverain est monté à bord du navire de recherche DSSV Pressure Drop, afin de descendre dans la fosse Calypso, point le plus profond de la mer Méditerranée situé au sud-ouest de la péninsule du Péloponnèse. La plongée s’est effectuée à bord d’un submersible designé et construit par Triton Submarines baptisé le Triton 36000/2 ou DSV Limiting Factor, équipé d’un système de sonar et autres instruments lui permettant de se rendre au fond absolu des océans. Débutée à 8h50, la profondeur de -5109m a été atteinte à 11h12, avec un retour à la surface à 14h. Le 10 février, Victor Vescovo et S.A.S. le Prince Albert II de Monaco ont ainsi atteint le point le plus profond de la Méditerranée.

Grâce à ce sous-marin, spécialement conçu et certifié pour opérer en toutes profondeurs, Victor Vescovo a réussi l’exploit d’être le premier homme à atteindre, en décembre 2018, le point le plus profond de l’océan Atlantique : la fosse de Porto Rico, à -8 376m.  En 2019, il a ensuite plongé avec succès au cœur des autres grandes fosses océaniques que sont la fosse des îles Sandwich du Sud dans l’océan Austral (-7 434m), la fosse de Java dans l’océan Indien (- 7 192m), la fosse des Mariannes (-10 924m) et la fosse des Tonga dans le Pacifique avant de terminer par une plongée sur la fosse Molloy (-5 550m) dans l’océan Arctique.

En dix mois, l’expédition a ainsi parcouru quelques 87 000 kms et permis de découvrir près de 40 espèces aquatiques vivant dans ces grandes profondeurs. De sa plongée dans la fosse des Mariannes, Victor Vescovo a prélevé un échantillon d’Hirondellea gigas qu’il a remis, en septembre dernier, au Prince Souverain, en mémoire de la découverte de cet amphipode par Son trisaïeul le Prince Albert Ier, à bord de son navire de recherche l’Hirondelle.

D’autres plongées ont été effectuées dans des zones d'intérêt scientifique ou d'importance historique, comme ici en Grèce dans les profondeurs de la fosse Calypso, ou prochainement en Mer Rouge.

Au cours de cette plongée, une grande quantité de débris plastiques (sacs, bouteilles, etc.) a été observée, confirmant la situation très préoccupante de la Méditerranée en matière de pollution plastique.

©Pierre Frolla
©Pierre Frolla
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